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不只是打理选区琐碎事务 郑庆顺:议员应反映民意

新加坡国立大学建筑系客座教授郑庆顺认为,国会议员的主要职责,乃是作为在国会立法的代议士,所以针对一些攸关国家和民生的课题,能够确实反映选区选民的观点尤为重要。

遗憾的是,他认为多年来人们对议员扮演的角色产生很大的误解,“国会议员从来都不只是管理每日市镇事务的管理人。这大可聘请全职经理来做。”

他直言,对于那些直接影响选民的法律、政策,例如新印全面合作协定(CECA)和禁止电动滑板车上路等,议员理应去征询选民的意见。

故此,他认为要求穆仁理为了选区内被锁的消防栓负起全责并不对。

对于选区内组屋消防栓被锁、救火时水管喷不出水,武吉巴督单选区议员穆仁理在上周五表示,作为民选代议士,“政治上需对居民负责”( politically accountable)。“这些事件不该发生,我必须道歉。我将与我的民选与受委市镇会同仁检讨此事,并保障加强消防安全系统的可靠。”

郑庆顺认为,会见选民活动本来就是让选民针对政治和政策议题反馈意见,可惜如今却矮化成微管理环节,议员则代表选民和官僚机构交流。

“尽管这有助收集反馈以改善行政规则和程序,但都不是当议员的主要职能。”而他认为,如今议员们在国会立法表现差强人意,可能正是因为职能的定位错位。


对此,人民之声党领袖林鼎赞同郑庆顺的观点,也直言国会议员不仅仅是当“社区管理人”,更不讳言即便在管理选区方面,行动党议员的表现也不如反对党。

已故建国总理李光耀,在2011年大选前曾指若投给反对党,就会变成贫民区。不过林鼎对比工人党秘书长毕丹星管理下的惹兰达迈,以及行动党管理下的兀兰,指后者反而成了李光耀口中的“贫民区”。

回溯1988年6月,国会提呈《市镇会法》,时任副总理的吴作栋解释,该法把属建屋局的权力,转移到各选区民选国会议员和基层领袖手上。

他认为此举让议员和居民们更大权力和责任,管理和参与选区的事务和发展。

其二,扩大议员权限和责任,也让选民在大选时更加审慎投票,选出诚实、有能力的代议士。

有鉴于议员将照看选区生活环境,他也认为选民将会更关注谁来当他们的议员,“这将鼓励选民认真和谨慎投票,投选他们认为有能力照顾选区和国家的政党或领导,不管是人民行动党、民主党还是工人党。”