非政府组织疾呼 别再把工作年长者美化为“活跃乐龄”

“乐于助人基金”(Happy People Helping People)呼吁,请别再赞许那些还在工作的老人,表扬这是“活跃乐龄” (Active-Aging)的体现。

昨日乐于助人基金于脸书上发出一篇帖文,内容正描述其志愿者在中峇鲁社区的忠坡路上遇见一位老人,年龄约80岁-90岁左右,白发苍苍,身体弯曲,当时老人正推着手推车,车上承载着大量的纸箱。

志愿者表示,那条路是窄巷,当时有小货车和车子,都耐心地在后方等老婆婆缓缓推着手推车前行。

志愿者一如既往想要上前协助,却被老人礼貌阻止。根据志愿者以往的经验,老人之所以拒绝,是因为他需要推车支撑让她走动,推车犹如他的拐杖般,没了推车,可能行动更为不便。

帖文续指,这位老婆婆并非特殊案例,志愿者在助人的过程会发现,许多正在在做回收纸箱工作的老人,年龄都太大,甚至都没办法好好走路。那为什么他们仍然需要继续工作?尽管志愿者相当佩服老人们,能够克服自己的障碍而持续工作的同时,也向社会呼吁,停止将这些老人美化为“活跃乐龄”,并应适时给予他们必要的帮助。

活跃乐龄是指提升民众老年期生活质量,并达到最适宜的健康、社会参与及安全的过程,是由世界卫生组织(WHO)于 2002 年提出。

对于无法提供协助的志愿者,他们表示,只能远远观望老婆婆,确保他将推车推入安全的巷子里,并留意到她仍在后巷内从废弃物品中寻找可回收物品如铁罐。志愿者见状,再次向她表示协助意愿,但因老人不谙英语,最后志愿者唯有将手中20新元给他,劝他休息,就离开了。

志愿者最后透露,仅仅20新元对于一个回收物品的老人而言,就需要寻找相当于200公斤的纸箱,同时也将他们暴露在危险与曝晒之下,所以他们解释希望能够让他们有短暂的休息。

消息曝光后,引起网友的关注,大家纷纷分享和留言表示想要为老人提供协助。为此,乐于助人基金欲号召各位善心人士,在这接下来的一周内,就在老人会出现的附近咖啡馆,向老人提供协助。

乐于助人基金表示,只需要带着身上的10块钱,装入红包内,在下午6点至7点半期间,咖啡馆内坐等老人出现。一旦看见老人,便可将手中的红包给他。欲提供任何协助,可在帖文下方留言。

乐于助人基金续指,他们也会持续关注老人,是否需要赞助他每日膳食,或其他需求。

最后,乐于助人基金呼吁大家能够踊跃参与这个活动,协助老人度过艰难的时刻。

是真的“活跃老化”,还是只是为了维持生活?

随着我国人口迅速老化,我国劳动者的年龄也随之延长,许多已过半百的老人仍在职场上“活跃“,政府亦相当倡导”活跃乐龄“的概念,希望能将劳动年龄提高,近日更是宣布将退休及重新雇佣年龄至65岁-67岁,变相鼓励活跃老化的概念,但老人真的是有因为享受老年生活而开始重返职场吗?其中,启动老人重回职场的关键因素,在于财务压力及高价的医疗开销而不得不回归职场重新工作。

本社日前报道,新加坡的人均寿命增长,人口也迅速老化中,联合国预计新加坡于2035年将达26.6巴仙的人民逾65岁,比起2015年增长了两倍。其人均寿命亦持续上升,已达83.1岁。

报告指出,逾一半60岁以上的老年人患有“多种慢性疾病”(multi-morbidity),而新加坡人口在未来15年将加速老化,意味着将有一大群老年人在未来可能患有一种以上慢性疾病,而社会则需承载更重的老年照顾责任。”

《新加坡年长者需要:家庭预算报告》根据长者的基本生活需求,以及大致有关需求会面对的不足,计算出一名65岁及以上的单身男性或女性,每月的生活消费至少需要花费1379新元。

研究亦显示,仅55巴仙的55岁以上国民在2013年,在公积金户头中有足够的储蓄用于支付基本退休金(Basic Retirement Sum),表示着有一半以上的老人甚至不能获得每月800元的基本年金。

为了应对老年生活开销,许多老人只能重返职场工作,而且只能干劳力活如在大排档内清理纸盘、售卖纸巾、回收纸箱等低薪工作,意味着人口老化及老年贫穷率的大大提升。

如同上述的老人,或许她选择以回收纸箱来“活跃“自己的老年生活,但亦可能是因为想要维持最基本的开销而不懈努力地在工作,只为了能够活下去。

图源:今日报