总理调高退休、重新雇佣年龄 淡马亚揶揄形同鼓励“工作致死”

今早,《联合早报》以《承前启后  克服天地局限》为题,报导总理李显龙的国庆群众大会演讲。总理阐述将在2021年起,逐步提高年长雇员公积金缴交率、未来100年气候暖化问题以及政府将确保学前教育费减低。

针对总理的国庆群众大会演说,新加坡民主党很快就录制视频回应,该党主席淡马亚揶揄调高退休和重新雇佣年龄,形同鼓励“工作致死”。

他说,国人原本期待总理能提出强而有力的建议,应对当前瞬息变幻社会和地缘政治的挑战,但不幸的是国人再次失望。

他表示,总理声称国人要工作到70岁, 但是根据新加坡移民关卡局2018年的统计,因主要死亡原因去世,华裔的死亡年龄中位数(median)为78.3巴仙、巫裔71巴仙以及印裔68.7巴仙。

淡马亚反问,总理也没有拿出理据,能够证明新加坡人难道真得并无意享受退休生活?没有探讨国人究竟愿不愿意花时间享受他们奋斗的果实、含饴弄孙、去做义工或者是有闲暇时间去旅行、玩玩麻将等等。

“反之,我们的总理和部长们坚持要我们一直工作到70岁。”

淡马亚说,曾经询问过前任人力部长,是否放心让一个已年届70岁的脑科医生做手术?还是乘搭由70岁老司机驾驶的公共巴士?但是该部长坚称,这些年长雇员可以接受在培训。

但是,淡马亚曾询问这些巴士司机和脑科医生,他们不认为自己到了那岁数还能再学习新事物,他们更希望能领取足以填补公积金的退休津贴。

教育方面,李显龙指政府目前在学前教育上每年10亿元的投资,下来几年将翻一倍。李总理指出,政府也将确保至少80%的学前教育学额由政府资助,与住房和医药一样给予高比率津贴。

不过,淡马亚指出,这反而让人想起新加坡人常说的自嘲谚语:“给你个鸡翅,拿走你整只鸡”。

淡马亚解释,增加津贴固然是好事,但如果无视教材、学习工具、学巴车资看涨等等,亦于事无补,甚至于幼稚园和学前看护的成本开销都在上升。

淡马亚认为,政府必须从全方位角度审视整个教育系统的问题,特别是新加坡是发达国家中贫富最不均的社会,一些家长可以为孩子报读动辄两万元的学前教育班,希望让孩子赢在起跑点;甚至有家长们不得不让孩子上补习班,间接造就了利润丰厚、市值高达10亿元的补习行业。

家长们不得不让孩子上补习班,也间接造就了利润丰厚的行业。

他也重申民主党此前提出的教育提案,就如小学和中学,由国家管理学前教育;并且吸取现有教育中追求、强调精英弊病的教训,让国有学校有教无类,开放给各族群、所有背景的学生来学习,且不是迷信追崇标准化的考试制度。

不过,他赞扬总理提高大学和理工学院专业文凭课程的津贴,相信此举有望能减缓学生们被迫在校外打工的问题。

在环境课题方面,淡马亚点评,在全球气候暖化问题上,新加坡理应有能力扮演引领的角色,鼓励年轻人创新,以及主动接触本地乃至邻近国家受影响的社群,探讨和寻找替代的解决方针。

淡马亚最后重申,新加坡需要稳健、透明和可问责的领导者,但是面对未来挑战,我们不确定行动党有没有能力拿出实际可行的方案。他也表示,近期反对党的崛起令人鼓舞,也希望选民能在来届选举,作出明智选择。