总理称增幼教预算 望受惠学前教育学额增至八成

昨日(18日)总理李显龙在国庆群众大会演讲中表示,目前政府每年对学前教育投入10亿元。秉持着让学前教育更具实惠,人民负担得起,在未来几年内,希望把获得政府资助的学前教育学额,比率增加到80巴仙。

李显龙总理发表2019年国庆群众大会演说时说,对中收入家庭而言,托儿费目前仍占家庭开销的一大部分,尤其当他们有两个或更多孩子同时期在托儿所。

李显龙宣布,“针对学前教育,我们应该要予以更优秀的品质、政府的资助给所有的新加坡人民,为此,将增加学前教育津贴。”

此前,家庭收入不足每月7500新元,才符合条件申请按支付能力调查的托儿津贴(means-tested Subsidy)。

未来符合额外托儿津贴的家庭月入顶限,从7500元调高到1万2000元,让更多家庭能获益。

此外,他续指,自2012年以来,陆续增加全日制学龄前名额至18万名额,为此,教育部所开办的幼稚园数量将在未来几年内翻倍。

尽管承诺将在未来几年为学前教育投入更多,但总理李显龙在演讲中却不曾提及学前教育的市场,目前均以人民行动党社区基金会(PCF)属下的Sparkletots幼儿园为主。

Sparkletots幼儿园是目前为止仍是我国最大的学前教育机构,旗下达360所,在其官网简介,声称志在“透过教育、福利和社区服务,培育一个多元族群、平等、具包容性的社会”

再来是全国职工工会旗下的My First Skool幼儿园,共136所中心。

而两所学校均是幼儿培育署(Early Childhood Development Agency, 简称ECDA)承认的政府资助学校。虽然Sparkletots幼儿园是由慈善机构所经营,但人民行动党社区基金会(PCF)向来由人民行动党管理,不免让人联想到人民行动党试图将“PAP牌”植入性行销,从幼儿开始增加对行动党的印象。

民主党主席吁幼教也应国营化

对此,民主党主席淡马亚教授(Paul Tambyah)认为,应为幼教教育投入更多,但条件是幼教教育必须统一国营化,就如同中小学教育,应保持中立和非政治目的。

2017年,官委议员郭晓韵曾质询教育部代部长黄志明,有关未将幼教教育国营化的阻碍和考量,黄志明回应,目前幼教教育的运作是根据幼教市场所主导,提供家长不同的教育方案,以满足不同的孩子需求,为孩子选择适合的教育方式。

当郭晓韵提出,国营化更具有为孩子提供优秀和实惠的教育方案时,黄志明则辩称,国营化并不适合所有家长的偏好。

他还指出,近年来私人幼教教育已建立丰富的专业知识供孩子学习,同时获得教育部的承认,是幼教教育中重要的伙伴,能为孩子提供更好的学习机会,所以他认为,目前首要工作反而是要双方合作,确保在幼教教育中能够更具实惠和品质。