人权组织吁提供更多措施 助年长者摆脱经济困境

我国非营利人权组织“尊严”(MARUAH)呼吁政府为55岁或以上的乐龄人士提供更多福利,以解决他们目前无法适应生活成本高涨下面对经济、生活等问题。

李光耀公共政策学院助理教授黄国和与研究团队,最近发表一份报告。研究揭示,我国年长者因各种不同的原因,导致他们无法适应现在的生活,面临很大的经济压力。

据最低收入标准(MIS)的结果显示,我国年长者在个人所得与经济需求差距悬殊,亦指最低家庭预算应达到乐龄群体的基本需求。

研究团队指出,除了衣食住行为最基本原则,年长者也有追求生活品质的要求。而根据《世界人权宣言》第25条,人人有权享受为维持他本人和家属的健康和福利所需的生活水准,包括食物、衣着、住房、医疗和必要的社会服务。

报告中也包括工作机会、教育水平与机会、社会参与等重要指标纳入个人福祉中。基于最低收入标准,研究团队总结,有必要增加针对年长者的预算,确保他们能维持基本生活需求。

研究团队计算出年长者维持基本生活需求的费用如下:

  1. 65岁以上独居年长者:每个月1379新元
  2. 65岁以上夫妇:每个月2351新元
  3. 55-64的独居老人:每个月1721新元

研究团队也比较收入与家庭基本预算,发现在三种老年人最普遍的工作中,其薪资收入却不足家庭基本预算的0.9-1.2倍,亦即就算老年人目前有工作收入,他们的薪资可能无法达到研究所提出的家庭基本预算。

针对老年人收入不足的问题,政府现有的应对措施如下:

  1. 渐进式薪资模式(PWM):针对三种低收入职业:清洁工、园工及保安工作人员实施最低薪资
  2. 中央公积金制度(CPF):年满55岁者若达基本存款需求(BRS),即可获得每月的年金给付
  3. 现金补助(仅限合资格人士):关怀长期援助计划(ComCare Long- Term Assistance)、乐龄补贴计划(Silver Support Scheme)及消费税折扣券

MARUAH: 政策应对症下药

人权组织MARUAH清楚政府现有政策的重要,不过也认为应针对年长者实际需求对症下药,从补贴是否充足、政策落实的可持续性和有效程度作出检讨。

例如仅有55巴仙的退休老人,能达到公积金基础退休储蓄(BRS的资格;就算符合资格的老人,他们每月领取的入息,只达到研究结果提议的家庭预算之五成而已。

至于现金辅助,只有少于一巴仙的人达到关怀长期援助计划的标准,而乐龄补贴计划与消费税兑换卷仅涵盖一半的退休人士。就算老人符合以上三项资格,他们所获得的补助金额,仍远低于研究建议的家庭预算的五成。

显而易见,近期的研究显示政府的公共政策和实际需求存有落差,有必要检讨以提高经济援助和改善效率。

MARUAH也提出数点建议:

  1. 不要仅仅依赖年长者的家庭成员作为“第一线支持”
  2. 解决老人不公平的低薪资收入,减少雇主对老人的歧视
  3. 提供不同的经济措施,如开放公共退休金给付,或协助解决老人昂贵医疗需求的方案

MARUAH也促请政府应严正以待,以研究结果为基本准则,提出更完善的政策措施,并将执行其研究建议,以确保我国年老年人满足其生活基本需求。