易华仁:防假消息法料下半年生效

通讯与新闻部长易华仁在昨日(15日)接受彭博社访问,指出预期能在下月二读及三读通过《防止网络假消息及网络操纵法》。若按照正常立法程序,该草案有望在今年下半年生效。

针对反对有关草案的声音,易华仁重申防假消息法不会用来阻碍批评、个人观点、恶搞或讽喻。“我们希望所有国民都是知情、有建设性地讨论,思想的竞辩应是基于事实的。”

他补充政府寻求“在新加坡最能行得通的方案”,而采取“中间路线”,言论自由不受拘束。

“我们想针对的是“假消息”–或者律师会称之为“不实事实”,如何影响公共利益。”

他指出,只有当假消息影响公共利益时,政府才会发出更正指示。

对于防假消息法第三部分,对于涉嫌发布假消息者发布更正指示,易华仁解释,这不是为了压制信息,而是让读者自行去分辨真伪。

针对防假消息法的刑罚,易华仁提到世界各地的相关立法,也有一些较严厉的惩罚,事实上新加坡政府已经调整过,以针对那些不遵守指示、在网络刻意散播假消息者、且他们清楚知道将构成公共危害。

“建立网络管理机制”

他说,从法律角度来看,这是较高的裁决门槛,“我认为我们是在建立网络管理机制。迄今为止,社交媒体舆论和网络的事实都未获得规范管理。”易华仁在受访时如是指出。

彭博社主持人也提出,有者质疑防假消息法,赋予部长过大的权力,对此易华仁坚信,已有足够的制衡机制,“即便部长可以发出更正指示,但是我们设立法律原则,来裁定何谓意见还是事实……这是由法庭来决定的。”

“所以,这不是政府决策者可以任意裁定的。”他强调。

“不仅科技公司,政府也要采取主动”

对于假消息,易华仁认为全球包括一些科技巨头都意识到必须采取行动,而新加坡政府也认为需要采取一些主动措施。

“事实上,科技公司也这么告诉我们,我想我们也清楚他们的公开立场。”

主持人也询及,随着新法案的推行,会否影响新加坡在国际间作为新兴金融科技中心的声誉。

对此易华仁回应,政府的立场一直都非常明确,在涉及媒体和公共舆论上,欢迎基于事实的公开辩论。

“不论是针对主流媒体还是(独立)网络媒体等等,这也是我们一贯坚持的。”

脸书等科技巨头曾对新加坡在推行假消息法上,缺乏咨询企业和民间意见,同时政府权限关于广泛的问题感到担忧。

易华仁则反驳,打从两年前就已经针对立法进行研究和广泛咨询意见,包括去年成立蓄意散播假消息国会特选委员会,与媒体机构等代表对话,立法过程也有咨询过科技巨头的反馈。