王瑞杰称老一辈国人未准备好接受非华族总理

财政部长王瑞杰表示,乐见国内部分群体能接受非华族总理,但根据他在基层走动的经验显示,不同年龄层和生活背景的国人对此看法各异,老一辈本地人可能还未做好准备。

被视为总理接班人的王瑞杰,在昨日(28日)出席南洋理工大学常年部长论坛,在回复与会者提问时这么指出。

提问者是该校社科系的助理教授瓦利(Walid Jumblatt Abdullah),他提及根据尚达曼的选区成绩,他会是最有民望、最受欢迎的总理人选。

2015年,尚达曼领导的团队在裕廊集选区成为“选票王”,赢得9万5080张选票,以79.28%的高得票率获选。

根据2016年的Blackbox市场调查顾问公司进行的民调显示,尚达曼被视为李显龙之后的首要人选,在900名受访者中有69巴仙愿意支持他为总理候选人。

提问者:行动党未准备接受非华族总理?

瓦利就质问,究竟是新加坡还没准备好,还是行动党自己还没准备好接受一名非华族当总理?

上述论坛有700多位学生出席。王瑞杰当场问了在场学生意见,大多数都举手赞同接受非华族总理。但王瑞杰提出,根据他走动和在基层工作的经验,不同年龄层和生活背景的群体,可能会有不同观点。

他乐见学生可以接受非华族总理,也符合政府“不分种族、宗教和语言”的团结人民信念。

对此,瓦利也询问,政府是否也释放了矛盾的信息,2017年的总统选举保留给马来裔,但却又说新加坡还没准备好接受非华族总理。

王瑞杰:还没到那阶段

王瑞杰则强调“并不矛盾”,并辩称是因为政府意识到我国还没达到(某个阶段),所以在体制中置入保障机制是很重要的。

然而,王瑞杰未明言,究竟还没到达何种阶段,使得我国必须修改民选总统机制,以及还无法推举非华族总理。

他指出,这些都牵涉到族群的情感,平常不明显,但到大选时却可以成为一个课题。

在昨日的论坛上,王瑞杰也回答了学生其他和国家政策有关的议题,例如放眼2030年我国引进690万人口的2013年人口白皮书。

王瑞杰指出,国人都理智地了解,随着劳动人口减少国家需要更多人力,但情感上对引进人口“感到不舒服”。

他再强调,开放和多元化乃是新加坡开埠两百年来的一个重要价值,“我们能敞开胸怀,就有更好的国际视野,这对新加坡和全球都更好。你不会希望活在人人筑墙自保的世界。”