菲律宾独立媒体拉普勒创办人蕾莎。

菲律宾记者蕾莎被控逃税 新闻界批政府打压异见

菲律宾独立新闻网站拉普勒(Rappler)创办人兼总裁玛丽亚蕾莎(Maria Ressa),被菲律宾司法部以税务欺诈罪发拘捕令,后者在昨日向当局“自首”。

菲律宾全国记者联会则指责这是政府打压异见之举,导致该国民主倒退。

菲律宾司法部10月起诉Rappler网上新闻平台总裁雷萨,指控她在2015年纳税申报表中没有申报该公司一笔将近300万美元的收益,涉嫌逃税。蕾莎获罪以六万比索(约1566新元)保释候审。若罪成,她可被判罚款及10年徒刑。

不过,蕾莎在接受当地媒体访问时指“现在不是恐惧的时候”,并表示拉普勒仍会继续监督政府。

“我並不是罪犯,但我像個罪犯般被印下指模,这並沒有依遵正当法律程序。說实话,對於政府做到这個地步,让渺小的 Rappler 感受它有多大威力,我感到惊讶。”

长期以来抨击”毒品战争“政策

拉普勒长期以来抨击总统杜特蒂政府推行的“毒品战争”。随着政府继续追击毒贩和毒驴,法外和治安杀人的死亡人数迅速增加。拉普勒也曾在社交媒体发起#RealNumbersPH运动,质疑官方针对毒品战争和死亡人数数据造假。

菲律宾全国记者联会指出,逮捕蕾莎显示该国在一个没出息政府管治下,不能容忍批评和言论自由,不惜荒谬打压异见。

这也似乎是在总统杜特蒂领导下的政府,对当地独立新闻媒体的直接打击。当局以处决手法对付毒贩和其他罪犯,当中包括儿童和无辜者,自他2016年上任以来至今,已造成数以万计人死亡。

蕾莎是和多名记者,在2012年成立拉普勒,频频揭发政府贪腐黑幕和“处决式”打击罪案的手法,也因此多次被当局调查,蕾莎和其记者也被禁止到总统府范围采访。

揭杜特蒂操纵网络散播不实消息

蕾莎曾指出,在2016年达沃市爆炸事件后,他发现杜特蒂政府以“人海战术”方式,利用网络的强大演算法,企图散播混乱。拉普勒一些与案件无关的旧报导被操弄,让人误以为炸弹客已被逮捕。

她说,杜特蒂利用机器人和假账号,通过散播大量伪事实,来淹没那些批评总统的反对意见。在中国,每年网络上也有近4.5亿假评论。

蕾莎揭发,杜特蒂为了巩固支持率,不惜扭曲事实,诋毁独立媒体,他精心策划社交媒体的宣传布局、操纵微型部落客的演算法,也布下假账号大军、对批评当权者进行个人和恶毒攻击,呼吁抵制这些媒体。

杜特蒂也抨击拉普勒是外人所有且制造假新闻,蕾莎则反驳有关指责。

菲律宾司法部指,美国 eBay 创办人奥米戴尔(Pierre Omidyar)旗下「奥米戴尔网络」于 2015 年向 Rappler 投资,而雷萨未有就从交易中的 3 百万美元获利报税。

今年 1 月,菲律宾证券交易委员会(SEC)称,Rapple 违反大众媒体有关外资持有股权的限制,曾下令吊销其经营牌照,但上诉庭颁令 SEC 覆检调查,至今 Rappler 仍然继续营运。