注:档案图,图中人物与报导无关

社论:这名79岁老人家是过劳致死吗?

原文:Ghui

英语媒体《新报》一则报导令我揪心:一名79岁老翁在位于美芝路大牌4号13楼的一间组屋单位不幸身亡。据了解他是一名清洁工人,被发现时一动不动倒在屋内。

就在上周日(12月2日)早上7点左右,本地一位70岁的老伯罗先生,察觉到邻居家门口有深色液体流出来,他一度以为是止咳糖浆,但同时又有一种奇怪的味道。

于是他伸手沾了一点“神秘”液体并闻了闻,疑似血液。罗先生敲门想确认这名邻居的安危,但是却无人应门。于是,他向照顾弱势群体和年长者的志愿组织Keeping Hope Alive 求助。

志愿者看见地上血水后,也马上报警,警方赶到现场,发现老人一动不动倒在屋内,医护人员宣布老人已离世。

邻居称老翁工作辛劳

据罗先生称,最后一次看见死者是上周四,而志愿者则表示,老人已经五天没上班了。

这位老人大约是在10年前搬来这里居住,腿脚不太方便,也一直都很低调,深居简出。附近的邻居表示,这位老人工作太辛苦了,曾劝他因为年纪大了,不要再做工。

志愿者们常常都会挨家挨户敲门,送早餐或看看是否有老人需要帮助。孰料这次还没来得及拜访,老人就已撒手人间。

一些议员曾建议老人继续工作来活略身心,但我很难相信,一个近80岁、步履蹒跚的老人家,能做清洁工作来保持健壮。明明还有更多方法保持健康。

如果有得选,老人会当劳工吗

让年长者当白领顾问,动动脑子,那另当别论;但恐怕如果不是为了三餐,没有老人会下手去做辛劳的蓝领工作。

我们对贫苦老人的社会安全网真得做得足够吗?从这起不幸事件来看,我们的社会还有努力的地方。年长者纾困议题,会不会成为第四代行动党领导人的竞选议程?当政府为部长人马注入更多心血,也不要忘了社会上的年长群体。

邻居称老翁生前工作太过辛劳,他肯定不是为了打发时间工作,或者维持身心健康,老人为了生活似乎没有多少选择。

我并不是要为这悲剧怪罪任何人,但如果我们对弱势群体多些关注,或许可以避免。新加坡不鼓励“福利国”政策,认为照顾年长者乃是家属的责任,但请记住,不是每个人都拥有幸福美满的家庭。无论他有无家庭,他的基本需求都应获得照顾。

我此生走遍多个城市,说实在,我从未在其他地方,见过如新加坡般,有那么多老人从事劳动工作。我相信我也不是唯一观察到此现象的人。这对于我们社会的生活方式,和政府政策,带来了什么启示呢?