范国瀚被判藐视法庭罪

社运份子范国瀚和民主党党要陈两裕,于今日在高等法庭,被法官宣判藐视法庭罪成立。

高庭法官Woo Bih Li指出,范国瀚和陈两裕两人,在脸书上的贴文攻击了司法机构的诚信和公正,存在引起公众对司法正义信心动摇的风险。

范国瀚随后也在脸书证实此事,并在帖文中表示,此案将安排另一单独听证会。

范国瀚在今年4月,于脸书的贴文称,“马来西亚法庭处理政治个案比新加坡司法更独立”,而被总检察署指控藐视法庭。有关贴文也转载新闻:“《当今大马》挑战反假新闻法违宪”。

随后,新加坡民主党党要陈两裕于5月6日,在脸书为范国瀚抱不平,指出总检察署的举措,更加证实范国瀚的批评所言不虚。结果也同样被控藐视法庭罪。

2016年司法(保护)法令自去年10月生效,上述两人也“抢了头香”,成为该法令生效以来首两位被指控藐视法庭的个案。被判藐视法庭罪者,可悲罚款高达10万新元,或监禁3年,或两者兼施。

早前,在今年7月的审讯中,高级政府律师Francis Ng指责,范国瀚的言论,乃是向公众影射,在马国进行挑战宪法, 如发生在新加坡则必然败诉,因为本国缺乏司法独立。

至于范和陈的辩护律师Eugene Thuraisingam和朱正熙,则辩解范从未意图影射新加坡法庭不独立,只是比较两国司法系统,作公平的评述。范国瀚也参考世界经济论坛的司法独立排名,才认为比较两国司法制度合情合理。

法官认定范的贴文“非处于善意”

然而,法官则认为,从普通理性民众来看,范国瀚的贴文可能导致民众对司法的信心动摇。

“再者,我发现范的贴文无理性依据,他抨击新加坡的司法诚信和公正,但没有提供任何理据佐证。”

法官认为,范国瀚的言论并非出于善意,其对司法机构的批评有欠公平。

至于陈两裕的言论则“不依据客观事实和理性为基础”,也同范国瀚一样,抨击了新加坡法院的诚信和公正。法官称,陈两裕抨击总检察署对范提起诉讼的举措,但同时又对司法机构构成另一攻击。

上述案件将延期判刑,总检察署须在10月16日前提交书面资料,范陈两人则需在10月30日前提交。另一场口头听证会,则定在下月7日进行。

范国瀚:世界银行司法独立排名,芬兰优于我国

范国瀚对于此案在脸书表示,为何他会写下“马来西亚法庭处理政治个案比新加坡司法更独立”的观点,乃是当时马国《当今大马》网络媒体,挑战马国《假新闻法令》违宪,也关注此案进展。

“我是根据媒体和期刊文章中,有关马国法院维护公民受宪法保障之民权和政治自由的法庭案例,但是类似的上诉,却在新加坡失利。”

他也提及,自己的观点也参考了已故异议分子萧添寿(Francis Seow)的著作《无可置疑?新加坡司法机构》(Beyond Suspicion? The Singapore Judiciary)。

他认为,即便自己的言论自由也受到限制,但连他比较他国司法独立也要插一手,似乎已超出司法该管的范围,因为司法独立在学术界也是很普遍的讨论课题。

他不忘反击,2015年的世界银行各国司法独立排名,新加坡的司法独立程度不如芬兰。“如果我有罪,那么是否总检察署也应考虑,把世界银行提控上庭?”