吴作栋愿广纳建言 网民续追问部长高薪正当性

“部长薪资不足”论,在新加坡群众中激起千层浪,荣誉国务资政吴作栋昨日(88日)在其脸书贴文,针对近几日的热议作出回应。

他说,其言论在民间引起争论,但他仍看见一丝希望,那就是国民关心他们的国家,都很重视领袖的诚信和言行表现。

他声明,近期在网络流传的音频经过剪接,由于不是完整内容,故此扭曲了他的原意。对此,他还附上先前由本社刊登的完整逐字稿,希望读者花些时间好好阅读原文,以兹澄清。(中文版可参考此前翻译

他表示,从未指涉在任何收入阶层的新加坡公民是平庸(mediocre)的,“与他共事者都知道我心系百姓,这正是我从政的目的。”
他说,当过14年总理,带领新加坡繁荣进步乃心头大事,而领导才能就是关键。

“在危难时刻,我毫不怀疑会有国民站出来赴国难,而金钱绝不是他们的考量。”

但是在和平繁荣时期,没有国敌当前,为此大家较关注个人抱负、自由、隐私和生活方式。

吴作栋说,在此争议中,感谢很多国民踊跃向他表达看法,他说,他告诉一名海外医学系学生,薪资绝不是委任部长的首要考量。人格、态度积极、诚信、无私、务实才干、竞争力和实际表现等,才是主要审核准则。

至于首四项则可起到否决性因素。然而,人才的竞争力和表现,都会反映在其个人身价上(美国人称为薪资)。

一分钱,一分货

吴作栋认为,有关学生也许被其言论说服,也主动表示有意加入医疗保障协会。

吴作栋说,从买榴梿、衣服、球员到国防武器,新加坡人都深明,好品质产品和服务都要花钱。

吴作栋也欢迎不同的意见,甚至愿透过论坛与大家会面交流,并鼓励国民深思熟虑如何促进国家成功。

随着吴作栋欢迎民众意见,也有许多网民在有关贴文热烈讨论,留下超过170余评论。网民言论两极化,有者似乎已接受我国部长领高薪,认同好的薪酬才能留住好人才;但另一方面也有网民点出争议的焦点已陷入模糊,特别是应强调如何评估部长表现、现实老百姓问题部长是否有效解决?

网民Robert Chen就质问是否有审核部长的KPI(表现指标)?又或者只是以薪资来衡量他们的表现?

8频道新闻即时事节目也报导此事,一些网民反映,他国国家政府内阁月薪也很低,但反观我国领袖很高薪,普通人民却穷得叫苦连天。

医疗义工不认同部长高薪

网民Kenneth Koong认真读完了吴作栋的谈话逐字稿,在吴资政的帖文中以长文回应:

“我也是医疗保障协会义工,我深信能为社会做些什么。但是近几年,我越来越难认同政府的做法。

其中政府滋养的一项由来已久问题,就是要以高薪支付部长来吸引良才。公平点说,每个人都会追求个人利益。但我就好奇,政府如何把个人利益融入其他的准则,例如无私?请说明让我理解。

我们很喜欢拿自己和他国比较,对吗?从我们的捷运系统、贪腐指数到学童们的数学能力,总喜欢把我们和大国相比。

我大略做了调查,全球第二高薪的领导人,是澳洲总理麦肯.腾博,年薪约超过50万美元。至于美国总统川普为40万美元(不过他已宣布仅象征性收一元),德国总理默克尔为37万美元;加拿大总理为267千美元。”

他也分享了有关数据网址:https://www.ig.com/uk/forex/research/pay-check#/salary. 该网站显示的是经济合作与发展组织(OECD)成员国领袖的薪资情况(新加坡为观察员),有兴趣读者可前往查询。

他说,澳洲、美国、加拿大、德国等先进国,都不如新加坡为最高领导人提供220万的高薪。

他国领袖较低薪–表现比新加坡差?

“所以你说更高薪等于更好的政治服务品质,是否意味其他国家机构的品质和管理效率,与“杰出”的新加坡政客相比相形见绌?还是我国政府比起上述先进国更重视酬利?

你说,如果接受那些在外头都无法赚到百万年薪的人,最终我们只能招揽到平庸的部长。你说你没这意思,但你还是说了,如果我说错了请纠正我,上述言辞视乎表达:你只愿意聘请有能力赚百万薪水的人坐镇内阁,因为只有他们有能力表现。可是,政府是否愿意给出更低的薪酬,拿出信心,相信会有立志改变社会的新加坡公民,站出来担大任?”

Kenneth Koong认为,为何要相信在和平时代,只有金钱才能招揽到好的人才?政府如果不曾尝试,拿出和他国相比较合理的薪酬,我们永远不知道我们是否也能得到优秀的领导人。

他批评,总理李显龙仍躲在他的象牙塔中,继续捍卫他的这种假设。

“不要忘记,新加坡人在选举投票时,已经证明了自己对素质和热诚的洞察力。或许政府可以信任选民在剔除掉无能者的能力。”最后,他也恭候吴作栋资政的回复。