球场上的本杰明戴维斯(图源:新加坡足协)

国防部拒批本杰明缓役  网民惋惜

新加坡足球小将本杰明戴维斯,获得英格兰足球联赛富勒姆FC两年职业球员合同,成为新加坡首名跻身顶级球会的球员,让我国公民看到本地球员活跃世界级球坛的希望。

在最近刚落幕的世界杯,赢得冠军的法国队姆巴佩表现接触,年仅19岁就能在球场上发挥,也令民众看好和鼓励本杰明,乘年轻好好表现,为国争光。

不过,今年11月将满18岁的本杰明,和其他新加坡青年一样,需要服两年兵役。若服兵役可能得暂时放弃其足球事业,为此,向新加坡国防部申请延迟服役。

然而,他的申请在本周六(14日)证实被国防部拒绝。国防部认为,如果批准本杰明的上诉,对其他如常履行义务的服役人员不公平。

国防部甚至措辞强烈指责,本杰明无意履行国民义务,只想发展自己的职业生涯而不是维护国家利益。本杰明的父亲哈维戴维斯从未给出具体日期儿子何时回国服役,而是优先考量儿子的职业发展。

批本杰明只为个人事业发展

“我们不批本杰明的缓役申请,但是他们仍与球队签约,甚至其父亲哈维公开表示儿子可能放弃新加坡国籍,全力投入其足球职业。他的家长无意让儿子回国履行国民义务,特别是本杰明在两年合约期满,又在获得全职专业合同续约。”

国防部发给武装部队指挥官的说明称,本杰明同富勒姆签约,就跟其他国人上大学和在其他专业领域工作一样,属于追求“个人发展”。

国防部表示,明白足球在新加坡很受欢迎,英超联赛在本地也有大批球迷。但是,批准本杰明延期服役,将对其他为履行服役义务而暂时搁置个人发展计划的准入伍者不公平。

部长王志豪:培才和国民义务应平衡

国防部高级政务部长王志豪也表示,对于培养人才和公民履行国家义务,必须取得良好平衡。至于戴维斯上诉会否重新考量,他仅表示,国防部已把先前的决定告知对方,会根据他们上诉的理据和事实,作出评估。

政府国会文化、社区及青年委员会主席、三巴旺集选区议员林伟杰医生,及政府国会国防和外交委员会副主席、丹戎巴葛集选区议员祖安清心都支持国防部的做法。

国防部昨日在其官方脸书专页,发出两则贴文,阐述延缓服役和中断服役(disruption)的差别,强调缓役只适用于追求高等教育之申请。

国防部称,透过咨询文化、社会与青年部,只有潜能获奖选手或高阶国际赛事(如奥林匹克)的体育选手,该部才会特别允准长期缓役。选手过往的表现和获取卓越成就的潜能,也是考量范围。

“参与海外足球协会与代表新加坡出征国际足球赛事是两码事,前者属专业职涯选择。”

国防部也指出,在过去15年,只有三名体育选手获得缓役,包括:泳将约瑟林、柯正文和帆船选手Maxmilian Soh。

“国防部对于需参赛、培训的选手,在服役期间都能弹性处理和支持,只要不影响军训,他们在参赛前能告假专注培训,例如在2017年被赋予特假的球员伊砂凡迪就代表新加坡出征东南亚运动会。”

对于国防部说辞,显然网民并不买账,纷纷在国防部脸书留言,其中大卫门农认为,本杰明戴维斯成为首名在英超联赛的新加坡球员,就已有足够的理由列入缓役特例。“体育与升学不同,必须把握好最高峰的体能时机好好发挥。国防部,请做对的事,不要一手毁掉这名孩子追求梦想的前途。”

网民杰逊瀚则建议,国家应重新考量“良才”的定义,不只是那些学术专才,包括优秀体育选手,是否也能获得更多机会?他认为,对于申请缓役者,也可提供他们“国防部奖学金”,有条件允许他们缓役或中断军训,全心投入体育项目。