扩大禁烟力度 电子烟也不能抽 烟民:苦恼

原定下个月1日全面禁烟的乌节路公共场所,国家环境局暂缓禁烟生效期至年底,当局较迟才公布确切的推行日期。

当局文告指称,延迟推行全面禁烟,是为了让商家有更多时间准备非吸烟区,包括规划恰当的地点来设置特定吸烟区。烟客也能有更多时间熟悉特定吸烟区的位置。

乌节路禁烟延缓,并不意味着政府放缓对全民禁烟的力度。全国已有3万2千多个场所和地点列为禁烟区,例如娱乐场所、购物中心、公园、蓄水池、议员、西元、巴士站、电梯口和楼梯口等等。

既然政府不鼓励民众吸烟,有烟民即建议可以该抽电子烟,声称电子烟可以逐步代替传统香烟,逐步戒掉烟瘾。

不过,随着国会去年11月通过的修正烟草(广告与销售控制)法令生效,恐怕要让许多烟民和电子烟用户沮丧。

在该法令下,新款获仿拟烟草产品:电子烟、电子烟管、水烟、咀嚼烟草和无烟烟草等,在新加坡一概被禁止购买、使用和拥有,若触犯法令,罚款可达2千新元。

民众误解抽烟致命的根源

根据英国公共卫生机构在今年初,发表针对电子烟对青少年和成人的影响、公众回馈、对戒烟的成效的研究报告,显示电子烟比起传统香烟的危害低95巴仙,也认为没有显著证明抽电子烟导致该国青少年过渡抽吸香烟。(英国吸烟人数持续下降)

在报告中,英公共卫生机构卫生改善总监约翰牛顿称,在英国,每分钟就有人因吸烟引起的疾病入院,每年导致7万9千人死亡。“我们的研究显示电子烟的危害比起传统香烟根本微不足道,很遗憾的是,有更多人本可以透过电子烟戒烟,却因为误解而不愿踏出关键一步。”

伦敦君王学院烟草上瘾研究博士安卖妮则补充,民众对于吸烟的危害根源仍有误解。烟民吸入香烟中7千种致命化学混合物,其中70种已知是导致癌症的主谋。

她称,很多人以为烟草叶的尼古丁会致癌,然而即使焚烧普通的叶子也会产生一定数量的毒素、刺激物和致癌成分。

政府忧青少年跟风抽电子烟

不过,卫生部兼环境及水源部高级政务部长许连碹,在去年3月曾回应,担忧电子烟的使用会吸引特别是年轻一辈沉迷,因而对尼古丁上瘾。

她认为,没有显著证据能表明尼古丁可“安全”使用的程度,对于戒烟有直接效果的帮助。她引述美国疾病防治中心的研究,从2011至2015年,当地高中学生吸电子烟的人数从1.5巴仙增至16巴仙,增加了10倍。

禁电子烟  却不禁传统香烟

不过许部长并没有提到,同样的研究也显示,比起2011年的15.8巴仙,吸传统香烟的高中生减低至9.3巴仙。或许电子烟的流行对于抽传统香烟高中人数的下降没有直接关联,同理,无法牵强附会责怪抽电子烟是转吸二手烟的过渡。

至于2018年的美国科学、工程与医药报告称:“抽电子烟可能令青少年过渡转抽香烟,但同时,成年人透过电子烟减少对传统香烟的依赖。”

有鉴于此,政府有必要重新审视,对于电子烟和传统香烟的双重标准。现有昂贵香烟仍无阻烟民购买解烟瘾,也意味着,仍有烟民曝露在吸烟的危险。传统香烟明显比起电子烟更危害健康,却只有电子烟被禁,令网民感到纳闷。

马国电子烟商机大

在邻国马来西亚,虽然一些州属如柔佛明令禁电子烟,但是马国拥有全球第二大的电子烟民人口,约40万到125万之间,估计仅次于美国。

抽电子烟甚至成为一种时尚,五花八门的烟管和液态燃料推陈出新,带来庞大商机,批发、零售和维修服务也十分成熟。烟民还能到专门店面,选购口味不同的烟燃料。

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尽管如此,在大马,尼古丁是管制药品,只能由管制单位或有执照的药局提供。为此卫生部执法单位仍会取缔私自销售含尼古丁燃料的电子烟专门店。

不过,马来西亚槟城消费者协会就揭露,电子烟虽不含烟草,但是每10毫升燃料中就含有3.6巴仙的尼古丁,一些少抽烟者长期吸食,反而会加重烟瘾。

除了新加坡外,巴西、挪威、哥伦比亚、巴拿马、乌拉圭也禁卖电子烟,法国禁止在公共场所抽电子烟。

卫生部认为,电子烟并非戒烟最佳途径,强烈吁请烟民寻找安全有效方法戒烟,如完全停止抽烟(Cold turkey)、接受戒烟辅导和使用获执照的尼古丁替代疗法。

政府用意也是为国民健康,然而有时打击力度过甚,令一些旅居和外国游客无所适从。例如曾发生一名老外很自然地在乌节路点起香烟,却遭到执法人士取缔而落荒逃跑的事件。

无论如何,吸烟利多于弊,提早戒烟,也是为了自己和家人的着想,特别是不愿看到孩子吸烟,就要以身作则,成为下一代的榜样。